Класс Паукообразные, или Арахниды (Arachnida)

Ядовитость пауков и скорпионов тесно связана с их хищническим образом жизни.

Как и большинство паукообразных, пауки и скорпионы питаются живой добычей, главным образом насекомыми. Разрывая хитиновые покровы жертвы, паукообразные вводят внутрь пищеварительные соки, обладающие протеолитическим действием и облегчающие всасывание и переваривание разжиженного содержимого. При этом пауки не только удерживают свою добычу хелицерами, но и с помощью когтевидного кончика хелицеры, на котором открывается проток ядовитой железы, вводят в тело жертвы парализующий яд. Скорпионы парализуют свою добычу с помощью острой иглы ядовитой железы, расположенной на концевом членике брюшка («хвосте»). Несмотря на морфологические различия, ядовитые железы пауков и скорпионов имеют общее покровное (гиподермальное) происхождение.